domingo, mayo 01, 2011

El obituario prematuro de la Ronda de Doha

NUEVA YORK – La Ronda de Doha, la primera negociación comercial multilateral realizada bajo los auspicios de la Organización Mundial de Comercio, está en una etapa crítica. Hoy en su décimo aniversario, y con mucho ya negociado, las conversaciones necesitan un empujón político final, para que Doha –y por ende la OMC- no desaparezcan de la pantalla de radar del mundo.

De hecho, el peligro ya es real: cuando estuve en Ginebra hace un año y me hospedé en el lujoso Mandarin Oriental, le consulté al conserje si la OMC quedaba lejos. El hombre me miró y me preguntó: “¿La Organización Mundial de Comercio es una agencia de viajes?”

Los principales estadistas, que se comprometieron a arrimar el hombro, entienden la amenaza de la irrelevancia. El primer ministro británico, David Cameron, la canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente indonesio, Susilo Bambang Yudhoyono, respaldaron claramente la recomendación del Grupo de Expertos de Alto Nivel sobre Comercio, que Peter Sutherland y yo copresidimos, de que debemos abandonar la Ronda de Doha si ésta no concluye para fines de este año.

Nuestra idea era que, conforme la perspectiva de una inminente ejecución concentra la atención, el plazo y la muerte eventual de la Ronda de Doha galvanizarían a los estadistas del mundo en pos de completar el último kilómetro de la maratón. (La analogía no puede ser más apropiada, ya que el director general de la OMC, Pascal Lamy, que mantuvo el proceso en marcha de manera brillante, es corredor de maratón).

Sin embargo, a pesar de que estos esfuerzos están cobrando impulso, The Financial Times, que solía ser un partidario incondicional del libre comercio multilateral, arrojó sobre Doha una bomba de racimo, y llegó a felicitarse a sí mismo por sostener en 2008 (cuando una reunión ministerial no pudo concluirse) “que los líderes deberían admitir que las negociaciones estaban muertas”. Pero si los escépticos olvidan la célebre respuesta de Mark Twain a un obituario equivocado –“Los informes sobre mi muerte son extremadamente exagerados”-, ¿los negociadores que siguieron trabajando desde entonces eran similares a las “almas muertas” de Gogol?

The Financial Times recomienda elaborar un Plan B aquí y ahora, lo que sabotearía los esfuerzos políticos por concluir la Ronda de Doha. A pesar de los clichés retóricos sobre exigirles a los “ministros que se olviden de los hábitos arraigados y se concentren en la sustancia, no en la retórica” y sobre “asociaciones comerciales que se comprometan con el detalle granular de lo que quieren las empresas”, este Plan B propuesto fortalecería las iniciativas comerciales bilaterales y regionales que han desviado la energía y la atención de Doha y la OMC. La ironía aquí es que habitualmente se justifica la proliferación de este tipo de acuerdos comerciales preferenciales (ACP) debido a la falta de progreso a la hora de concluir las conversaciones de Doha. Nunca causa y efecto han estado trastocados tan drásticamente en los argumentos sobre política comercial.

Cada vez se tornó más obvio que estos ACP son lo que yo llamo “termitas en el sistema comercial”. De hecho, cada vez hay más evidencia de que estimulan una distracción comercial nociva al aumentar la discriminación contra los no miembros a través del uso diferencial de acciones antidumping. En consecuencia, el trabajo reciente de los economistas Tom Prusa y Robert Teh ha arrojado evidencia convincente de que las demandas antidumping disminuyen un 33%-55% dentro de un ACP, mientras que aumentan contra los no miembros un 10%-30%.

Más importante aún, los ACP son utilizados por potencias hegemónicas para endilgarles a los socios comerciales más débiles demandas no vinculadas con el comercio pero deseadas por los lobbies domésticos, por momentos de una manera marcadamente asimétrica. Así, Perú vio cómo su legislación laboral fue prácticamente reescrita por los congresistas estadounidenses en deuda con los sindicatos norteamericanos antes de que concluyera el ACP entre Estados Unidos y Perú.

De la misma manera, Claude Barfield ha documentado cómo Colombia se vio intimidada a considerar un delito (con condenas a prisión de hasta cinco años) el hecho de comprometerse en actos que “socaven el derecho a organizar y negociar colectivamente”. Colombia también debe sancionar una ley que dictamine condenas a prisión para todo aquel que “ofrezca un pacto colectivo a trabajadores no pertenecientes a sindicatos que sea superior a los términos para los trabajadores de los sindicatos”. ¿La administración estadounidense comenzará a presentar demandas penales contra el gobernador de Wisconsin y los otros muchos líderes republicanos que están haciendo precisamente lo que se está intimidando al gobierno colombiano a no hacer?

Estas extralimitaciones son típicas de lo que sucede en los ACP liderados por las potencias hegemónicas, a diferencia de la OMC, donde no se puede intimidar de esta manera a los países más fuertes como India (que solicitó a la Unión Europea quitar todas las medidas no vinculadas con el comercio del APC propuesto) y Brasil. El peligro es que la extralimitación lleve a la sociedad civil y a los votantes en los países en desarrollo democráticos a reaccionar en contra de cualquier manifestación interesada de poder hegemónico oponiéndose directamente al libre comercio, en base a la presunción de que esta apertura es poco más que un neocolonialismo.

Jagdish Bhagwati es profesor de Economía y Derecho en la Universidad de Columbia y miembro sénior en Economía Internacional en el Consejo sobre Relaciones Exteriores. Es autor de Termites in the Trading System: How Preferential Agreements Undermine Free Trade (Oxford, 2009).

Copyright: Project Syndicate, 2011.
www.project-syndicate.org

viernes, marzo 04, 2011

MOLDOVA PLANTEA DIFERENCIA CONTRA UCRANIA

El 3 de marzo de 2011 Moldova solicitó la celebración de consultas con Ucrania en el marco del sistema de solución de diferencias en relación con las medidas de Ucrania que afectan la importación de bebidas espirituosas destiladas procedentes de Moldova.

Noticia:
http://www.wto.org/spanish/news_s/news11_s/ds423rfc_03mar11_s.htm

lunes, febrero 28, 2011

China vs. Estados Unidos

CHINA PLANTEA UNA DIFERENCIA CONTRA LOS ESTADOS UNIDOS

El 28 de febrero de 2011 China solicitó la celebración de consultas con los Estados Unidos en el marco del sistema de solución de diferencias en relación con las medidas antidumping de los Estados Unidos sobre determinados camarones de aguas cálidas congelados procedentes de China.

> Noticia: http://www.wto.org/spanish/news_s/news11_s/ds422rfc_28feb11_s.htm

lunes, enero 31, 2011

Indicaciones Geográficas y Solución de Diferencias

Se ha añadido la segunda de seis esferas fundamentales al proyecto de texto de negociación único sobre el registro de indicaciones geográficas para los vinos y bebidas espirituosas que se está elaborando; el texto fue distribuido a los encargados de las negociaciones sobre propiedad intelectual en la OMC durante una reunión informal de todos los Miembros celebrada el 27 de enero de 2001.
Noticia:
http://www.wto.org/spanish/news_s/news11_s/trip_ss_27jan11_s.htm (de momento sólo en inglés)

SE PUBLICA EL ORDEN DEL DÍA PROPUESTO PARA LA PRÓXIMA REUNIÓN DEL ÓRGANO DE SOLUCIÓN DE DIFERENCIAS La Secretaría de la OMC ha distribuido un proyecto de orden del día para la próxima reunión del Órgano de Solución de Diferencias (OSD) que se celebrará el 7 de febrero de 2011. El OSD está compuesto por todos los Miembros de la OMC y supervisa las diferencias jurídicas entre dichos Miembros. De conformidad con la práctica habitual de la OMC, el proyecto de orden del día tiene que ser aprobado, y puede ser modificado, al inicio de la reunión. Se distribuye en forma de un documento denominado oficialmente “aerograma”.
Orden del día propuesto:
http://www.wto.org/spanish/news_s/news11_s/dsb_agenda_07feb11_s.htm

martes, setiembre 21, 2010

Audiencias públicas sobre Zeroing

A solicitud de las partes en la diferencia “Estados Unidos — Medidas relativas a la reducción a cero y los exámenes por extinción — Recurso de los Estados Unidos al párrafo 6 del artículo 22 del ESD” (DS322), el Árbitro convino en abrir a la observación del público su reunión de los días 6 y 7 de octubre con las partes en la sede de la OMC en Ginebra.

Con anterioridad, a petición de los participantes en la diferencia “Estados Unidos — Medidas relativas a la reducción a cero y los exámenes por extinción — Recurso del Japón al párrafo 5 del artículo 21 del ESD”, el Órgano de Apelación ya había decidido abrir al público la audiencia que se celebraró los días 29 y 30 de junio de 2009, sobre el mismo tema. Esta es otra muestra de la apertura que la OMC está experimentando en estas materias.

Las acusaciones e investigaciones de dumping en EE.UU. se rigen por la Tariff Act of 1930 (Ley de Aranceles de 1930). Esta ley establece que dumping existe cuando productos comparables se venden por un precio menor en un mercado de exportación que en su país de origen, o en un precio menor al costo total de producir el producto (costo de producción). Esta situación se denomina “ventas bajo un valor justo” (“sales at less than fair value”). El gobierno de EE.UU. protege a las industrias nacionales que compiten con importaciones en el caso de que las ventas sean bajo el valor justo y causen o amenacen daño material (material injury), el cual es un daño que no es inconsecuente, inmaterial, o poco importante.

Según el GATT y el denominado Acuerdo Anti Dumping (“ADD”) existen tres métodos para determinar la existencia de dumping. Estos son el “promedio a promedio”, el “transacción a transacción” y el utilizado por EE.UU., llamado “promedio a transacción”. Los distintos métodos de cálculo de Dumping utilizados no son, o no provocan, intrínsecamente, distorsiones en el mercado ni en el Dumping o en la determinación del derecho antidumping. Además, dichos métodos, al ser expresamente regulados por el Acuerdo Antidumping, no son en sí mismos contrarios al sistema GATT/OMC, sino que sus modificaciones, como el Zeroing (“reducción a cero”), son las que pueden entrar en conflicto con dicho sistema.

El Zeroing funciona con una determinación temporal que insalvablemente separa los momentos en que existe dumping de los momentos en que no se presenta tal práctica o se presenta el resultado contrario. Una vez que se ha configurado tal separación, impide que ambos momentos puedan compensarse en sus efectos dado que se realiza una reducción a cero de los márgenes que presentan los lapsos en que no existe dumping. Así, la distorsión se presenta en el momento que el mecanismo impide la compensación, la cual es esencial para cuantificar el daño. Uno de los argumentos que utiliza EE.UU. para señalar que no infringe el GATT y el AAD es la diferenciación de etapas en el proceso para llegar a determinar el dumping y el impuesto antidumping correlativo.

Sin embargo, para muchos, este sistema, elige una determinación arbitraria de los tiempos, ya que en la práctica no designa un periodo de tiempo establecido, sino que considera los periodos de dumping y no dumping por separado, alimentando la distorsión ya expresada.

La noticia se encuentra en el siguiente link: http://www.wto.org/spanish/news_s/news10_s/hear_ds322_20sep10_s.htm (de momento sólo en inglés)

jueves, abril 15, 2010

Pascal Lamy en Chile

LAMY MENCIONA LA “FUNCIÓN CRUCIAL” DEL COMERCIO EN ÉPOCAS DE CRISIS ECONÓMICA

El 15 de abril de 2010, en la Mesa Redonda organizada por el Centro de Estudios Públicos en Santiago, el Director General Pascal Lamy expresó al pueblo chileno, en nombre de la familia de la OMC, su pesar por el “ terrible terremoto” que acababan de sufrir. Al observar la rapidez “considerable” del reciente cambio de tendencia de la economía mundial, en comparación con el decenio de 1930, Pascal Lamy dijo: “Las normas comerciales han resistido a las presiones proteccionistas, pero ahora debemos asegurarnos de que esta cultura de cooperación permita finalizar la Ronda de Doha”.

Discurso: http://www.wto.org/spanish/news_s/sppl_s/sppl153_s.htm
(de momento sólo en inglés)

Ese mismo día, en la inauguración de la "Cátedra OMC" del Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad de Chile, agregó que luego de la crisis, el comercio mundial había sido impactado duramente, reduciéndose las transacciones alrededor de un 12% a nivel mundial. La misma crisis ha ocasionado un aumento del desempleo que ha traído como consecuencia que algunos países vuelvan a utilizar prácticas proteccionistas, que según Lamy, demuestran la necesidad de una organización como la OMC.

martes, noviembre 03, 2009

OMC y Cambio Climático

En su discurso de fondo pronunciado el 2 de noviembre de 2009 en la Universidad de Carleton, en Ottawa (Canadá), el Director General Pascal Lamy dijo que la respuesta a la crisis climática es una cuestión “urgente y prioritaria en el orden del día internacional”. Señaló que en la reunión de Ministros de Comercio celebrada en Bali en 2007 sobre la relación entre comercio y cambio climático su “mensaje estaba y sigue estando destinado a respaldar la Cumbre de Copenhague sobre el Cambio Climático que se celebrará a finales de este año”

El discurso está disponible en el link: http://www.wto.org/spanish/news_s/sppl_s/sppl140_s.htm